Cheltenham Festival 2024 – 4

Cheltenham Festival 2024 – 4

Cheltenham Festival 2024 – 4

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Galopin Des Champs (FR) (c. b.  2016 Timos) il giorno 17 Marzo 2023, all’ippodromo di Cheltenham, ha vinto la Boodles Cheltenham Gold Cup Chase, Gr-1, 3m2f1/2, alla quota di 7/5.

 

Bristol, 14 Marzo 2024

Mappa della pista e sua descrizione (Copyright: Timeform)

 

Da “Victor Chandler Put Your Life On It”, The Authorises Biography by Jamie Reid, Reach Sport, One Canada Square, Canary Wharf, London 2021” (Archivio Carlo Zuccoli).

“Una Mercedes grigio – argento correva lungo le colline del Cotswold (la zona dove si trova l’ippodromo di Cheltenham) che sono di una bellezza da sogno. Muri di pietra a secco segnavano le strade strette e verso il Nord – Ovest squarci di sole d’inizio Primavera facevano capolino tra le nuvole dietro le colline di Marvels.

Mancavano pochi minuti alle 11AM  di Martedì 14 Marzo 2000 e tutt’intorno aleggiava un alone di speranza e di ottimismo. Si percepiva che il lungo Inverno stava per finire e che ci attendevano giornate luminose. L’atmosfera all’interno della Mercedes era di profonda tensione, ma anche di entusiasmo e di aspettativa.

Martedì 14 era la prima giornata del Cheltenham National Hunt Festival e Victor Chandler si preparava alla battaglia con gli scommettitori.

VC was the man. The player. Il bookmaker numero uno nel ring, da almeno 25 anni, passava due o tre giorni la settimana, all’aperto, negli ippodromi, con qualsiasi tempo, dirigendo il reparto credito della Ditta e facendo il libro corsa per corsa…

Nonostante tutto ciò il suo maggior interesse era il National Hunt Festival (di Cheltenham), con la sua eccitante atmosfera e con quel mercato inebriante (chi non è stato a Cheltenham e non ha vissuto quelle giornate non potrà mai capire).

Ogni anno, dal 1975 in poi, Victor si recava nel Cotswold in Marzo e al Royal Ascot in Giugno.

Il Festival del  Millennio avrebbe segnato un radicale cambiamento nella vita di VC; fu l’ultima volta che rappresentava la Ditta Chandler di persona a Cheltenham.

Il vecchio  secolo se ne andava e la cultura delle corse e dell’arte del bookmaking e quel mondo colorato, scaltro, fatto di rapporti umani (person to person), di regole codificate e rispettate che risalivano all’Epoca Edoardiana e ancora prima se ne andava di conseguenza…

Nel 2000 il mondo cambiava e vent’anni dopo quel mondo è del tutto svanito tranne che per pochi giorni pazzi a Cheltenham e in occasione di altri Festival Meetings.

Victor sedeva sul sedile posteriore della Mercedes, il telefonino in una mano e le pagine del giornale sulle gambe.

Di fianco il suo secondo cugino e braccio destro  Peter “Butch” Beaton – Brown, sul sedile anteriore, a fianco dell’autista Everton,  stava Charlie Maskey, un ex giornalista dello Sporting Life e amico di lunga data della famiglia Chandler.

Seguiva un’altra automobile con altri membri dello staff.

Tutti gli occupanti delle automobili erano elegantemente vestiti (a Cheltenham sono di rigore i completi di tweed con i soprabiti dello stesso materiale e un berretto, se del caso) e ben pettinati, le loro cravatte erano fatte a mano e le loro scarpe erano lucidate a più non posso, i loro orologi e i loro anelli con il sigillo scintillavano sia pure in maniera discreta…

Vestirsi bene era costume della famiglia Chandler: Butch soleva dire che “L’ippodromo è un teatro e che la sbarra (che separa il recinto del Members dal resto del mondo) dove Victor troneggiava (sospeso su di un cestino della frutta perché è vietato accettare scommesse sul suolo Britannico) è il palcoscenico visibile da tutti”…

Una volta tutti i bookmakers del rail vestivano abiti e scarpe fatti su misura, ma alla fine del ventesimo Secolo, la musica è cambiata e i bookmakers più anziani che ricordavano i giorni dei gran di abiti di sartoria degli anni 40 e 50 non erano certamente ben impressionati dai layers (dai “tenenti”) contemporanei che arrivano al lavoro “in anything less than a whistle and flute” (espressione Cockney per dire abiti di poco conto).

Victor Chandler Senior usava dire che  “non è un delitto essere “stirati” (skint), ma che solo “un pazzo dimostra di essere povero prima che le corse inizino”.

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Forse, sia pure vagamente, avrete capito cosa significa il Festival a Cheltenham.

Il movimento di scommesse presso gli allibratori é il più elevato del  mondo intero: migliaia di Irlandesi calano a Cheltenham per l’occasione caricati a pallettoni e, di solito, fanno scopa.

Transazioni a quattro e anche a cinque zeri sono all’ordine del giorno e i bookmakers non fanno una piega, cioè mai un rifiuto, naturalmente fanno hedge se lo ritengono opportuno, ma la stessa operazione la fanno gli investitori e nessuno protesta.

Le premiate Ditte fanno i loro bilanci a Cheltenham, nel senso che se Cheltenham va bene, i bilanci sono belli paciarotti, se Cheltenham va male, a fine anno dai bilanci ci sarà meno grasso che cola.

Naturalmente, anche il Royal Ascot conta a quei fini, ma conta meno, in un certo senso.

Avrete capito come mai diversi bookmakers sponsorizzano diverse corse durante il Festival.

In città, a Cheltenham Spa (Salus per Aquam), non è possibile soggiornare per i prezzi folli praticati da alberghi e ristoranti in questo periodo.

La soluzione migliore, senza dubbio alcuno, è Bristol, bellissima città,  anche perché il treno ti porta sul luogo del delitto in circa quaranta  minuti (da arresto chi usa l’automobile).

Durante il Festival c’è il Villaggio della Guinness popolato da migliaia di spettatori (tutti paganti, e caro), ci sono decine e decine di negozi di vario genere, che sono frequentatissimi, ci sono tensostrutture per il cosiddetto corporate entertainment, con tanto di ristoranti (altri boxes per lo stesso scopo sono in tribuna, con costi notevolissimi per le varie società che li affittano), il recinto dell’insellaggio è circondato da tribune per migliaia di spettatori dove è molto difficile trovare posto, per non parlare del tondino di presentazione, sul quale si affaccia la sala delle bilance e dei Commissari:  parte del paddock è dedicata al rientro del vincitore e alle premiazioni.

Il mio consiglio per chi volesse andare a Cheltenham per il Festival è sempre stato quello di acquistare i biglietti per il recinto principale, anche se sono molto cari e, soprattutto, di acquistare un posto a sedere in tribuna, tassativo se dovesse piovere: in diversa ipotesi è meglio restare a casa.

All’ingresso della tribuna principale, sulla destra, c’è il cosiddetto Teatro, un salone enorme per  migliaia di persone, con maxischermi tv, bookmakers, tavoli, sedie, bars, etc.

Dal punto di vista fisico, se volete stare all’ippodromo come si deve, la fatica, per i quattro giorni,  è notevolissima e il disagio pure, soprattutto se piove, perché diventa difficilissimo vedere le corse e, muoversi tra settantamila spettatori e più, ogni giorno, non è facile: nella mia vita di guardone di corse Internazionali non ho mai trovato nessuno che tenesse la mia andatura.

Io, come Dean, come decano dei giornalisti ancora al lavoro, socio dell’ Horseracing Writers and Photographers Association, ho assegnata una posizione privilegiata, che mi sono conquistato sul campo, per la mia professionalità (non ho timore a scriverlo) e anche per l’età e per il rispetto dei colleghi.

Meno male: nemo propheta in patria.

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Ci sarà Radio Snai Live tutti i giorni e speriamo che Cheltenham non sia mischiato con altre riunioni di corse di poco o nessun interesse.

Il Festival è “sacro”.

Il pubblico vuole avere il maggior numero possibile d’informazioni, in diretta, dal campo di corse e, ovviamente sentire dalla vice voce dei protagonisti impressioni, etc.

Per fare ciò mi occorre ovviamente del tempo e occorre  tempo anche dallo studio.

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Avviso ai naviganti: per riprenderci dalle fatiche di Cheltenham, Sabato 30 marzo 2024, a Meydan, Dubai, ci sarà la giornata imperniata sulla Dubai World Cup, Gr-1, 1m2f, Dirt, USD $ 12.000.000 (USD $ 7.200.000 al primo classificato) : correrà il vincitore della Saudi Cup, Senor Buscador (USA) (m. b. 2018 Mineshaft), del quale ho già scritto (qui il link).

Nel Dubai Sheema Classic, Gr-1, 1m4f, Turf, USD $ 6.000.000. (USD $ 3.600.000 al vincitore), ci sarà lo scontro dell’Anno 2024: Auguste Rodin (JPN) (m. b. o. 2020 Deep Impact) vs. Liberty Island (JPN) (f. b. 200 Duramente).

Sono raggiante di gioia perché potrò assistere a quello spettacolo stando  sul luogo del delitto, osservando i cavalli all’insellaggio, al tondino, etc.: cose da brividi.

Per l’occasione, al momento, si sono accreditati circa 500 tra giornalisti e fotografi provenienti da ogni parte del mondo e quelle corse saranno trasmesse, in diretta, da più di 30 televisioni.

Con hub a Hong Kong, come il solito, funzionerà il World Pool (28 Paesi partecipanti) e le masse di denaro che affluiranno in quel “calderone” saranno imponenti.

Un Paese sarà assente.

Entriamo nel rosso dell’uovo delle corse di Grado 1 (3).

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Venerdì 15 Marzo 2024

H. 1.30PM GMT, H. 2.30PM CET: 2m1f (2m179y) (New) JCB Triumph Hurdle (Grade 1) (GBB Race) (Class 1) (4yo).

Race conditions:  £135,000 guaranteed For 4yo CONFIRM/SUPPS MAR 9TH Weights 11st 2lb Allowances fillies 7lb pay £168 Penalty value 1st £75,964.50 2nd £28,620.00 3rd £14,323.50 4th £7,155.00 5th £3,591.00 6th £1,795.50 7th £891.00 8th £459.00.

7 degli ultimi 9 vincitori hanno iniziato a correre in Francia.

9 degli ultimi 15 vincitori erano imbattuti.

19 degli ultimi 26 vincitori hanno vinto all’ultima uscita.

15 degli ultimi 19 vincitori avevano una quota a cifra singola  (13 avevano una quota di 13/2 o inferiore).

8 degli ultimi 11 vincitori erano allenati in Irlanda.

8 degli ultimi 15 vincitori avevano il top Rating del BHA o il secondo  miglior Rating.

3 degli ultimi 4 anni vincitori erano allenati dal Signor Willie Mullins, a Muine Bheag, Co. Carlow, Irlanda.

2 degli ultimi 4 vincitori erano mares.

Il Signor Nicky Henderson, di stanza a Seven Barrows, Upper Lambourn, Berkshire, Inghilterra, ha vinto questa corsa per 7 volte.

Rispettare i cavalli con un Rating di 150 o più.

Soltanto 1 degli ultimi 14 vincitori non ha corso una corsa di Grado all’ultima uscita.

I bookmakers Mercoledì, vale a dire iri, hanno tirato un po’ il fiato con la sconfitta di El Fabiolo (FR0 9c. b. 2017 Spanish Moon), ma non basta per raddrizzare la situazione.

La giornata di oggi, Mercoledì, potrebbe dare ulteriore fiato ai “tenenti”, anche perché le corse sono difficili e non vedo stra – favoriti.

Ci sono notevoli possibilità che SIR GINO (FR) (c. b. 2020 It’s Gino), che ha un Official Rating di 145, un Best Racing Post Rating di 143, un Timeform Rating , aggiustato per la corsa, di 162p (Rating massimo) non corra.

Diventa quasi impossibile scegliere fino a quando non sarò sul luogo del delitto.

Segnalo SALVATOER MUNDI (FR) (c. b. 2020 No Risk At All), che ha un OR di —, un BRPR di 110, un Timeform Rating di 149P (P maiuscola) e una quota tra 8/1 e 10/1, ma se SIR GINO non correrà ci sarà la deduzione.

Porterà il cappuccio per la prima volta: chissà se prima della fine del mondo in Italia capiranno quanto sono importanti questi particolari e quelli che riguardano il terreno?

Scrivere pesante non ha il minimo senso: bisogna far vedere la mappa del terreno di TurfTrax che non costa nulla e che illustra nei particolari lo stato del terreno, lungo tutti i vari percorsi, punto numero 1 per fare le analisi delle cose sia in piano sia in ostacoli.

Bisognerà vedere se il cavallo da me nominato salverà il mondo o se salverà i bookmakers.

 

H. 2.50PM GMT, H. 3.50PM CET: 3m (2m7f213y) (New) Albert Bartlett Novices’ Hurdle (Grade 1) (Registered As The Spa Novices’ Hurdle) (GBB Race) (Class 1) (5yo+).

Race conditions:  £135,000 guaranteed For 5yo+ CONFIRM/SUPPS MAR 9TH Weights 11st 7lb Allowances mares 7lb pay £168 Penalty value 1st £75,964.50 2nd £28,620.00 3rd £14,323.50 4th £7,155.00 5th £3,591.00 6th £1,795.50 7th £891.00 8th £459.00.

17 degli ultimi 19 vincitori hanno vinto o si sono piazzati in una Novice di Grado.

Il Signor Willie Mullins ha allenato 3 degli ultimi 7 vincitori.

16 degli ultimi 19 vincitori hanno corso una corsa di Grado all’ultima uscita.

16 degli ultimi 18 vincitori avevano un’età di 6 o di 7 anni.

Rispettare i cavalli con un Rating di 150 o più.

Il Signor Jonjo O’Neill, che allena a Cheltenham , Gloucestershire, Inghilterra, ha partecipato alla corsa 2 colte e l’ha vinta 2 volte.

La corsa é sponsorizzata dalla primaria e premiata ditta di patate Albert Barlett: il Signor Ronnie Bartlett ha tanti cavalli in allenamento e ieri, Martedì,  ha vinto la prima corsa, Grado 1, con Ballyburn (IRE) (c. b. 2018 Flemensfirth), che ha in società con il Signor David Manaasseh, il più importante agente di calciatori (ne ha oltre 250 sotto contratto), del cui padre mi onoro di essere amico.

Favorito READIN TOMMY WRONG (IRE) (c. b. 2018 Auhtorized), che ha un OR di 149, un BRPR di 152, un Timeform Rating di 160p (Rating massimo) e una quota tra 11/4 e 100/30, al momento in cui scrivo.

Nelle corse National Hunt è imbattuto: è arrivato secondo, al debutto, in un Point – To – Point in Irlanda, quando era co – favorito a 6/4.

Approfondiró per Radio Snai Live la pratica una volta visti i cavalli all’insellaggio e al tondino.

Altre cose  che gli Italiani non vogliono capire.

 

H. 3.30PM GMT, H. 4.30PM CET: 3m2½f (3m2f70y) (New) Boodles Cheltenham Gold Cup Chase (Grade 1) (GBB Race) (Class 1) (5yo+).

Race conditions:  £625,000 guaranteed For 5yo+ which are allotted a rating or an assessment of 130 or more by the BHA Handicapper, taking account of races run up to and including the day prior to confirmation. CONFIRM/SUPPLEMENT MAR 9TH Weights 5yo 11st 6lb; 6yo+ 11st 10lb Allowances mares 7lb pay £780 Penalty value 1st £351,687.50 2nd £132,500.00 3rd £66,312.50 4th £33,125.00 5th £16,625.00 6th £8,312.50 7th £4,125.00 8th £2,125.00.

21 degli ultimi 24 vincitori hanno corso in chase 12 volte o meno.

19 dei 23 vincitori hanno corso o si sono pizzati in precedenza a Cheltenham.

23 degli ultimi 24 vincitori avevano un’età tra 7 e 9 anni.

17 degli ultimi 23 vincitori hanno vinto all’ultima uscita.

In questo secolo ogni vincitore aveva vinto in precedenza una corsa di Grado 1.

11 degli ultimi 22 favoriti hanno vinto.

8 degli ultimi 10 vincitori erano allenati in Irlanda.

7 degli ultimi 17 vincitori sono stati allevati in Francia (4 degli ultimi 5 vincitori sono stati allevati in quel Paese).

3 degli Ultimi 5 vincitori erano allenati dal Signor Willie  Mullins.

19 degli ultimi 23 vincitori hanno vinto o si sono piazzati durante il Festival in precedenza.

Qui non si può discutere: GALOPIN DES CHAMPS (FR) (c. b. o. 2016 Timos), che ha un OR di 179, un BRPR di 184, un Timeform Rating di 192 (Rating massimo)  e una quota, bella paciarotta,  tra 11/10 on 11/10 against.

Confesso che sono tra quelli che, al rientro, non mi sono entusiasmato per la performance del cavallo, poi mi sono ricreduto (anche se non al 100%).

Le ultime due corse sono due Gradi 1.

Ha vinto questa corsa lo scorso ano.

Come sarà il terreno Venerdì?

Consultate la mappa che pubblico alla fine die miei articoli Venerdì prima dell’inizio delle corse e datevi una regolata.

In Italia possono scrivere qualsiasi cosa.

Io l’avversario, sulla carta, non lo vedo.

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Desidero fare una nota a difesa del mio operato.

Hanno detto e scritto, anche su FaceBook,  che io sono un “lavativo” e non sono professionale perché abbandono prima dell’ultima corsa o, magari prima delle ultime due corse, per evitare il traffico.

  • Non sono mai andato alle corse in automobile, in vita mia, in Inghilterra, perché sono anziano, ma non ancora pazzo: uso solo ed esclusivamente mezzi pubblici, treni, buses e taxi;
  • Quando ritorno dove abito (in questo caso Bristol, a meno che un volontario mi paghi una camera a Cheltenham, o ad Ascot, per il Royal Meeting, a 1.200 Sterline a notte), devo tirare il fiato, studiare le corse del giorno dopo, scrivere, nutrirmi e dormire;
  • La mia giornata incomincia alle 07AM e finisce alle 10PM.

Tutto qui, ma ci tenevo a precisare: faccio tutto ciò con piacere e tanta passione.

Se qualcuno vuole unirsi a me per qualche riunione di corse, vi assicuro, che lo “stronco” alla seconda corsa, non al quarto o quinto giorno.

Ad Ascot, dopo circa 50 partecipazioni al Royal Meeting, il giorno della Gold Cup, resto a Londra: quella salita micidiale dalla stazione di Ascot all’ippodromo per cinque giorni, con armi e bagagli,  non la reggo più.

Spero che gli affezionati lettori mi assolvano.

Oggi, dopo le corse,  andrò direttamente da Cheltenham Spa a Taunton, nel Somerset, per un pranzo in un Ristorante locale (l’agnello più buono del mondo) con due personaggi da favola, i Signor Harry Findley, caro amico (ha scritto un libro fantastico “Gambling for Life”) e Julian Snow, ex numero uno di Racquet Sport (un varietà del tennis)

Avrò notizie importanti per Venerdì.

Seguite Radio Snai Live.

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Mappa del terreno (Copyright: TurfTrax)

 

Carlo Zuccoli

(carlozu43@gmail.com)

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Carlo Zuccoli a Cheltenham in un tempo che fu (Foto: Archivio Carlo Zuccoli)

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Redazione Redazione SNAI Sportnews... VAI ALLA PAGINA AUTORE